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3dfx--从辉煌走向没落  

2006-02-09 08:00:49|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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3dfx--从辉煌走向没落(一)

 

/阿

 

(原载<微型计算机>)

 

3dfx曾被誉为3D图形领域的先驱者,它的首席执行官Scott Sellers也是3dfx公司的创始人之一。10年前,Scott Sellers毕业于普林斯顿大学电子工程专业,与他的两位朋友Gary Tarolli和Ross Smith一起供职于MediaVision公司,共同从事图形加速卡的研制。然而,Scott Sellers最喜爱的东西却是游戏。

 

当世嘉(SEGA)凭借着VR战士、VR赛车等3D街机游戏获得巨大成功时,PC游戏的3D技术还远远落后于街机。经常出没于游戏厅的Scott Sellers敏锐地捕捉到了这一商机,决心利用自己的芯片设计技术将3D图形带入PC机中。他非常清楚,这就是他所寻找的机会。

 

很不幸,Mediavision的创始人篡改账目并偷税漏税。当Scott Sellers知道了事情的真相之后,便与Gary Tarolli和Ross Smith一起离开了Mediavision,成立自己的公司--3dfx。3dfx的第一个任务是筹措资金以制造出第一块3D芯片,这个芯片被命名为"Voodoo"(中文音译为"巫毒")。为了制造出第一种产品,风险投资商们总共为他们提供了近1700万美元的巨额资金。最终,Voodoo被成功地开发出来了。作为一款"纯正"的3D加速芯片,Voodoo推出时,市面上所有的3D加速芯片的性能与其相比都差了不止一个档次,大有一种"独孤求败"的味道。

 

很显然,3dfx要想使消费者和游戏开发商相信它们的芯片是值得支持的,一定要付出巨大的努力。但是首先,它必须找到一个板卡制造商作为合作伙伴,比如Creative、Diamond或是Orchid,让它们用3dfx的技术制造出显卡。然而,在这个问题上,3dfx却遇到了意想不到的困难。它的芯片采用了太多顶级的技术,导致显卡售价达到400美元。相比而言,虽然3dfx的竞争对手可能在技术上一无是处,但是它们的产品要便宜得多。

 

为了推动家用市场对Voodoo的认识,3dfx编制了两个演示程序来示范3dfx的技术。演示的效果非常好,每一个看到的人都感到震惊。虽然这些演示给游戏开发商和板卡制造商们留下了深刻的印象,但他们还是没有被最后打动。原因很简单,有多少人会在只有有限的软件支持的情况下花400美元去买一块3D子卡呢?

 

1996年末,一件出乎大家意料的事情发生了:全球存储器价格狂跌。这对3dfx来说无疑是个天大的喜讯,因为制造基于Voodoo的3D加速卡所需的显存便宜了很多,价格几乎在一夜之间就下降了上百美元。一切都随之而改变了,正如3dfx的竞争对手说的那样:"内存降价使3dfx翻了身。"

 

一切都发生得如此突然。现在,3dfx不仅具有无与伦比的技术,价格也可以接受了。对于那些渴望支持3dfx的开发商们来说,这就像一曲美妙的音乐。Diamond改变了立场,开始生产基于Voodoo的显卡--Diamond Monster 3D。虽然看起来事情都开始走上正轨,但3dfx仍然面临一个难题。因为3dfx已经从竞争对手的失败教训中意识到,即使技术再先进,如果缺乏软件的支持,必将一事无成。要避免NVIDIA NV1那样的失败命运,就必须获得更多、更优秀的游戏支持。

 

 

(QQ:175820473 / MSN:ABL536@MSN.COM / EMAIL:axiang0188@163.com)
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