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AMD抢滩未来,CPU和GPU二合一势头强劲  

2010-06-02 18:37:13|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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AMD抢滩未来,CPUGPU二合一势头强劲

罗昀

 

      从进入2010以来,就通过各种渠道看到Intel宣告他们的Larrabee计划已经夭折,今日又看到Intel公司的产品技术经理Bill Kircos在Intel官博上透露,Intel方面已经放弃于近期推出基于Larrabee核心的独立显卡的计划这则消息,心里有颇多感慨,正好借此揣测一下CPU/GPU未来的发展趋势,顺便看看Intel,nVIDIA,AMD这三家谁最有可能笑到最后。

      如今PC早已成为消费品,但是PC的架构却从未有革命性的改变,一直按照冯?诺依曼结构(运算器/控制器/存储器/输入/输出设备)几十年如一日的发展着,无非就是改良其中的配件,使它们更快,体积更小,能以更便宜的价格为大众所接受。本文无意讨论更深的技术性问题,只是想把这个结构中最核心,也是代表半导体行业最前端技术的——运算器(CPU/GPU)单独拿出来解说解说,毕竟现在在各大社区往往能看到玩家们为了CPU和GPU谁更重要各执一词,互不相让,其实这个问题在业内也是个热门话题,PC以后的发展究竟是向C走还是向G走,在路还没有走出来之前谁心里都没底。虽然 Intel,nVIDIA,AMD这几家巨头可以凭借自己的力量暂时左右局势的走向,但回过头来看看,最后得天下的往往都是善于顺应趋势的人,逆流而上和趋势作对的人最终只能落下个不自量力的笑柄。

      我们先从CPU/GPU的关系开始说起,最初PC里是没有GPU的,那时对于画面的输出要求很简单:只要能显示字符就好。所以都是CPU做完数据运算后,把程序要显示的部分丢给显示器就完事了。但是随着技术的发展,人们对于PC的要求也越来越高,既要能流畅的看电影,又希望能玩上画面逼真的3D游戏,这时候CPU再来一肩挑两头已经是力不从心了,所以这时候GPU就应运而生了。可以说GPU是从CPU本身分离出来,专门用来做多媒体和游戏处理的一种运算器,本质上两者都是做着二进制数据的各种运算工作,只是随着时间的发展,到了今天,两者的差异已经大到多数人都不记得这两者曾经是一体的了。

      随着GPU(准确的说这时候还应该叫图形处理器,到了Geforce256才被nVIDIA赋予了GPU的概念)的诞生,这个行业崛起过一批如日中天的公司:S3、ATI、Matrox、3DFX、VIA、nVIDIA……,可现如今也就只有nVIDIA被人熟知,其它的要么被收购后改头换面,要么就被挤压到市场一隅,偏安于某个角落。现在GPU的市场被Intel,nVIDIA,AMD这三家牢牢把握着,令任何企图进入这个市场的后来者望而怯步,2010一季度的数据显示三家所占市场的比例分别是43.5%,31.5%,24.0%,合计99%.(注:Intel的份额全部来自于低成本,低效能集成图像处理器)。而反观CPU这边则是另一个态势,如果说GPU市场是三分天下的话,那CPU市场完全就是楚汉相争的局面,从一开始就是Intel和AMD在玩双雄争霸,IBM、Cyrix和IDT等等完全就是陪太子读书的角色(这里只用数据说话,这几家公司的粉丝可别骂我),2009年全年Intel获得79.7%的CPU市场份额,AMD获得20.1%,两者合计99.8%. 从这两组数据可以看出,CPU/GPU的市场现在剩下的都是强者,技术和市场策略上如果不出大问题,这样的稳定局面应该会一直保持下去,直到有外力的影响进来才会被打破。

      现在问题来了:任何硬件脱离了软件都是无意义的,之前之所以数十年CPU/GPU两个市场是完全平行的两个面,完全是因为软件的需求泾渭分明:需要数据运算的找CPU,需要3D运算和画面处理的找GPU,两者各自拼命挑战摩尔定律的极限,倒是也能满足人们运行各种软件的需求。可是从GPU的晶体管数量开始超越CPU的那一刻起,两者之间的平衡就被打破了,越来越多的人注意到了GPU在运算能力上的潜力,能不能在它运行3D游戏之余利用它强大的并行处理能力来做更多的事情呢?答案当然是肯定的,GPGPU的概念适时的被提出来了,经过短短两三年时间的发展,现在GPU已经能做到转换视频编码,加速网页浏览,天气预报/石油勘测/科学运算等等原本属于CPU的工作,而且效率比CPU提高了几倍到几百倍。

      前面铺陈了这么多,总算要进入我们的正题了:以后CPU和GPU到底会怎样发展,以后两者会不会互抢份额?市场上又会是谁执牛耳呢?在我看来,这两个本是同根生的兄弟,根本就不会相煎何太急,因为只有再次融合到一起,两者之间的通讯瓶颈才会消除,这样才能更大的提高每个晶体管的能效比。当然我都能看出来的事情,Intel,nVIDIA,AMD他们早就看到了,所以Intel才会明知失败也要发展自己的GPU:Larrabee,所以nVIDIA才会不遗余力的吆喝CUDA,所以AMD才会不惜举债以54亿美元收购ATI,早早布局于Fusion。现在来看,Intel在没有做过高性能GPU的情况下想一口吃成个胖子,就注定了Larrabee的失败是早晚的事,虽然Intel输得起,我也不相信他会完全放弃GPU计划,但是时间是不会等他的。而nVIDIA因为x86授权问题一直无法进入CPU领域,即使现在手里握着最强的GPU也无济于事,因为软件如果需要在一个专用的CUDA平台下才能发挥就已经足以让程序员心里不爽了,更何况CUDA这个平台只有nVIDIA在耕耘,难免会出现技术壁垒或者漏洞过多的问题。只有AMD,从收购ATI以来一直按部就班,勤勤恳恳的在自己设定的Fusion道路上前进,虽然现在他的CPUGPU都不是最强的,但是他的CPU+GPU性能是IntelnVIDIA都望尘莫及的,最为关键的是AMD对于融合的态度最为坚定,俗话说的好:态度决定一切。只要AMD秉承着这种坚定的信念,我相信消费者有足够的理由等待明年的Fusion I,并期待着2015年彻底融合的Fusion II的到来!

 

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